Поиск

Что рассказывают эскимосы

Однажды наука была близка к тому, чтобы принять гипотезу о существовании мамонтов: в 1898 году ежедневная газета Сан-Франциско опубликовала статью, в которой со всей серьезностью рассказывалось о том, что эскимосы Аляски слишком хорошо осведомлены о знаменитых мохнатых слонах — как об их внешности, так и о нравах. Путешественник, который прислал статью, с удивлением обнаружил у эскимосов оружие из моржовых клыков, на котором были вырезаны изображения мохнатого колосса с длинными изогнутыми бивнями. Причем изображения были вырезаны сравнительно недавно.

Слишком неправдоподобной казачась версия о том, что образ животного передавался неизменным из поколения в поколение в течение 20—25 тысяч лет, то есть с той эпохи, когда, предположительно, исчезли мамонты.

В газете «Нью-Йорк геральд» появился отклик на ошеломляющее сообщение. Наконец сбудется мечта самого президента Томаса Джефферсона! Он так сочувствовал своему секретарю и другу Мериуэтеру Льюису, который отправился в составе экспедиции Кларка искать живого мамонта. В указанное место немедленно устремилась научная комиссия, она не встретила там мамонтов, но подтвердила сообщение путешественника. Костяное оружие было взято на экспертизу, которая подтвердила недавний срок его изготовления. Когда исследователи спросили эскимосов, где живут слоны, покрытые шерстью, они указали им в сторону ледяной пустыни на северо-западе.

Может быть, они хотели всего лишь показать место, где охотились когда-то на мамонтов их предки? Если это так, то мамонты должны были исчезнуть совсем недавно (радиоуглеродным методом было точно установлено, что эскимосы обосновались на американском Крайнем Севере не более тысячи лет назад). А может быть, предания о мохнатых гигантах пришли к нам из далекой Сибири? В любом случае эскимосы сообщают о мамонтах такие подробности, которые наука может установить только с помощью сравнительного анализа.

Смотрите также

Приложение. Часто задаваемые вопросы
В 1859 году Дарвин послал своему брату Эразму копию своей книги "Происхождение видов", Эразм отозвался очень похвально. Он сказал, что "Теория естественного отбора логически неотраз ...

НА ЧЕРНОМ КОНТИНЕНТЕ
Ex Africa semper aliquid novi (Африка всегда преподносит что-нибудь новое). Греческая поговорка, переданная Плинием ...

НЕУГАСИМАЯ СТРАСТЬ К ОТКРЫТИЯМ
Я считаю, что с научной точки зрения отрицать непознанное — это высокомерие. Я не принадлежу к тому типу ученых, которые, сидя в своих кабинетах, заявляют, будто удивительные наблюдения невиданных ...